Nuevas huelgas en Corea del Sur paralizan actividades industriales y exportaciones

Miles de camioneros sindicalizados lanzaron una segunda huelga nacional en Corea del Sur a mediados de noviembre generando múltiples cuellos de botella en distintas industrias desde cemento hasta los automóviles y donde la escalada amenaza con paralizar fuertemente las cadenas de suministro críticas de la nación asiática.

En su búsqueda de mejores salarios y condiciones de trabajo, los trabajadores están dispuestos a movilizarse y bloquear puertos, sitios petroquímicos e industriales y centros logísticos en todo el país y ya están contando con el apoyo de otros sindicatos que salieron a marchar el fin de semana.

Un portavoz de la Confederación Coreana de Sindicatos, Han Sang Jin dijo: “Nos dicen que detengamos la huelga y volvamos a nuestro lugar de trabajo porque las repercusiones en la economía son demasiado graves. Sin embargo, si lo vemos desde otra perspectiva, esto significa que a los camioneros no se les ha estado pagando lo suficiente a pesar de la enorme influencia que tienen en la economía nacional”.

Los trabajadores sindicalizados, que representan alrededor del 6% de los camioneros del país, exigen que el gobierno extienda y amplíe un sistema de cálculo de salarios mínimos en función de los costos operativos que vencerá a fin de año. Los camioneros reclaman que las llamadas tarifas seguras, que actualmente se aplican al transporte de cemento a granel y contenedores, sean permanentes y se amplíe la cobertura a todo tipo de vehículos y carga.

Altos costos

Una huelga de camioneros de ocho días en junio por el mismo tema costó a la economía de Corea del Sur US$1.2 mil millones y envió ondas de choque a través de las cadenas de suministro globales. Luego, el gobierno acordó continuar con el sistema y discutir activamente extender su cobertura a más camiones, pero desde entonces se ha retractado de esta posición, según la Federación Internacional de Trabajadores del Transporte (ITF).

El sindicato dice que el gobierno quiere que sus miembros reanuden el trabajo antes de que los legisladores consideren las regulaciones para hacer permanente el Sistema de Tarifas de Transporte Seguro por Camiones, introducido en 2020 por el presidente Moon Jae-in, durante el Covid-19, con el objetivo de para garantizar salarios mínimos y evitar el exceso de trabajo y la conducción peligrosa. El sistema debía expirar a fines de año, pero se extendió hasta fines de 2025 luego de una huelga en junio. El sindicato quiere que el sistema sea permanente para ayudar con los crecientes costos del combustible.

Los sindicatos estimaron que unas 25.000 personas se sumaron a la huelga. El Ministerio de Transporte dijo que unas 7.700 personas se manifestaron para la huelga el viernes en 164 lugares de todo el país, frente a las 9.600 personas del jueves.

La ITF y 66 sindicatos afiliados de todo el mundo firmaron una carta abierta en la que condenan al gobierno de Corea del Sur y al gobernante Partido del Poder Popular (PPP) por “romper sus promesas a los trabajadores y no impedir una huelga que causará un enorme daño a corto plazo a la economía coreana, a las cadenas de suministro nacionales y globales críticas, y a la reputación global de Corea”.

Dos rondas de negociación ya han fracasado y las posturas de ambos lados continuan endureciéndose, los organizadores de la huelga se han comprometido a desafiar la orden, incluso con la amenaza de penas de cárcel sobre ellos. La estimación de pérdidas económicas diarias de US$224 millones, consecuencia de la situación.

El presidente Yoon Suk Yeol emitió una orden ejecutiva para obligar a los conductores de camiones de cemento a regresar al trabajo la semana pasada, pero el cumplimiento ha sido lento, a pesar del riesgo de encarcelamiento, multas y suspensión de la licencia.

Duras palabras del gobierno

La orden fue aprobada en una reunión de gabinete convocada por el presidente Yoon y estaba dirigida a unos 2.500 conductores de camiones de cemento entre un grupo más amplio de camioneros que participan en la huelga. Yoon dijo que la huelga de camioneros amenaza con “devastar los cimientos de nuestras industrias”, citando retrasos en las entregas de materiales como cemento y acero a las obras de construcción y fábricas.

“No hay forma de justificar el acto de tomar la vida de las personas y la economía nacional como rehenes para lograr su propio interés”, dijo Yoon y advirtió que el gobierno podría intervenir para disolver la huelga, y la describió como un movimiento ilegal e inaceptable para tomar como rehén a la cadena de suministro nacional durante una crisis económica.

“El público no tolerará tomar como rehén al sistema logístico ante una crisis nacional”, dijo Yoon en Facebook, y agregó: “Si continúa la negación irresponsable del transporte, el gobierno no tendrá más remedio que revisar una serie de medidas, incluyendo una orden de inicio de trabajo.”

El presidente amenazó con emitir una nueva orden ejecutiva para obligar a los camioneros a reanudar el trabajo, afirmando que su gobierno no cederá a sus demandas de un salario mínimo y hará permanente el Sistema de Tarifas de Transporte Seguro de Transporte por Carretera.

Huelgas en los astilleros coreanos

Los trabajadores sindicalizados en los tres patios de Hyundai Heavy Industries Group (Hyundai Heavy Industries, Hyundai Samho Heavy Industries y Hyundai Mipo Dockyard) realizarán huelgas de cuatro y siete horas el 6 y 7 de diciembre antes de que se programe una huelga general indefinida para el 13 de diciembre. Los trabajadores exigen mejores condiciones salariales reportó Splash.

Esto marca el primer ataque conjunto de los tres astilleros en el grupo de construcción naval más grande de Corea del Sur. Otro importante constructor naval coreano, Daewoo Shipbuilding & Marine Engineering (DSME), también experimentó tres huelgas breves en los últimos 10 días.

Embarcadores, Navieras y Forwarders

Las últimas cifras del gobierno muestran que el rendimiento del puerto de contenedores fue del 21% de los niveles normales el lunes por la mañana, con los puertos de Gwangyang, Pyeongtaek-Dangjin y Ulsan completamente cerrados por los huelguistas.

La Asociación de Comercio Internacional de Corea (KITA por sus siglas en inglés), que representa a los transportistas del país, respalda la posición del gobierno y dice que STFRS solo ha encarecido la logística informa The Loadstar.

La Asociación Naviera de Corea (KSA por sus siglas en inglés), que representa a las empresas dedicadas al transporte marítimo costero y de corta distancia, y la Asociación Internacional de freight forwarders de Corea (KIFFA por sus siglas en inglés) se han unido a KITA para instar a los camioneros a poner fin a la huelga y al gobierno a tomar medidas más enérgicas.

KSA dijo: “Debido a la negativa de transporte de carga, se está acumulando la acumulación de productos de cemento, acero y petroquímicos, que representa el 53% del volumen transportado por transporte costero, lo que lleva a la suspensión de las operaciones de envío. Si la huelga continúa debido a la restricción de entrada de camiones cisterna a las refinerías, el suministro de fuel oil a los barcos también se verá gravemente afectado”.

KIFFA dijo que el gobierno debería emitir órdenes ejecutivas a todos los camioneros en huelga, y no solo a los de segmentos seleccionados.

“La huelga ha dificultado que las pequeñas y medianas empresas de importación-exportación y las empresas de logística cumplan con las fechas de entrega, ya que se ha bloqueado el transporte de materias primas y auxiliares, y están siendo forzados a una situación de romper contratos y cortar socios comerciales”, finalizó la asociación.

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