Frank Müller de Still y la realidad del mercado intralogístico

El sector de la intralogística, ha estado últimamente buscando soluciones y formas de hacer frente a los nuevos desafíos derivados de la situación geopolítica que desemboca en una crisis de materias primas y falta de microchips, el auge del E-Commerce, la tendencia hacia la sostenibilidad y la falta de personal.

En concreto, cuando hablamos del cliente y las condiciones del mercado hablamos de volatilidad. Los ciclos económicos son ahora más cortos y esto desembarca en los desafíos de la intralogística, ya que hay que ser flexibles y reaccionar más rápido. Por lo tanto, es fundamental poder reaccionar a las megatendencias. Estas son, en general, la escasez de personal, la falta de suelo y el aumento de hubs en zonas urbanas que requieren de soluciones adaptadas a cada estilo de almacén.

Frank Müller, vicepresidente senior de Gestión de Marca de Still, durante el conversatorio, «Soluciones intralogísticas transferibles y escalables para afrontar la volatilidad», organizado por El Mercantil, entregó detalles de la realidad que vive la industria y cuáles son los desafios que se presentarán en el corto plazo.

¿Por dónde pasan los cambios de estrategia?

En el futuro, por ejemplo, si hablamos de almacenes, sólo habrá carretillas eléctricas, aunque aún hay muchas aplicaciones en las que se utilizan las diésel. Esto es lo que hay que cambiar y, de hecho, ya está cambiando. Respecto a la electrificación, muchas veces el cambio será a iones de litio, pero también habrá aplicaciones mixtas.

¿Cuál será el grado de flexibilidad que demandan los clientes?

En rigor, tenemos que poder transferir soluciones completas de un emplazamiento a otro porque el cliente final en logística puede decir que quiere trasladarse de un lugar a otro. Esta es la flexibilidad que nos exigen. Tenemos que ser capaz de dar soluciones sencillas, porque tienen que ser transferibles, eso es un desafío y requisito básico en la intralogística actual.

¿Esto representa un mercado con mayores soluciones de arrendamiento de los equipos intralogísticos?

Sí, está en auge y existe una tendencia a largo plazo porque las empresas necesitan más flexibilidad y necesitan soluciones ya. Las flotas de carretillas para alquiler están siempre en stock. Además, desde el año 2021 existe un crecimiento desproporcionado. Es decir, ahora hay más demanda de alquiler que de venta, porque el suministro de carretillas nuevas necesita más plazos por la crisis de materias primas y microchips. A pesar de ello, prevemos que cuando la situación se normalice, el crecimiento de la demanda volverá a ser proporcionado.

¿Cómo ha afectado realmente la crisis de microchips y de materias primas?

Particularmente, en Still, el 80% de nuestro negocio es por pedidos, por lo que hemos tenido escasez y cuellos de botella en nuestra producción por el suministro de microchips, cables, etc. Es difícil la figura. Por eso, ahora intentamos compensar esta escasez con compras al contado.

Tenemos equipos de compra que buscan proveedores de microchips en todo el mundo por si falla un proveedor, tener otro para no interrumpir la producción, aunque alguna vez hemos tenido productos parados por la falta de una pieza. Aún así, no son muchas las carretillas afectadas, en el volumen total quizás es el 2%.

Sin embargo, afecta porque tenemos que hacer que los clientes esperen y debemos ampliar plazos de entrega. También hemos empezado a vender productos desde el stock en almacén, por ejemplo, nuestros nuevos dispositivos más pequeños, los productos de la línea clásica y nuestras carretillas con motor eléctrico.

Al respecto ¿Se han visto obligados a corregir precios ante el contexto de disrupciones?

No es nada nuevo aumentar el precio, lo hacemos desde hace décadas, pero esta situación es especial. Las materias primas son mucho más caras y, en ese contexto, hemos tenido que aumentar nuestros precios, que los hemos aumentado más que otros años. Normalmente los subimos el 1%, este año el aumento es mayor, aunque miramos lo que hacen los competidores y el mercado para actuar de forma cautelosa.

Una cosa está clara, la inflación actual no continuará para siempre, las cosas se calmarán. Sin embargo, la volatilidad y disponibilidad de los materiales, así como los precios, no volverán a ser como hace cinco años, por lo que tendremos que ser capaces de reaccionar de forma flexible ante esta situación.

¿Qué nuevas tecnologías se están utilizando en el sector y cuáles han sido sus beneficios?

Se está trabajando con una interfaz estándar, que es capaz de vincularse con vehículos de otros fabricantes. Esta interfaz es el estándar europeo para la interoperabilidad de AGV y AMR. Aunque ha sido iniciado por asociaciones alemanas, se utilizará ampliamente en toda Europa y posiblemente también en otras regiones para conseguir que exista una conectividad entre robots de diferentes marcas que trabajan en un mismo almacén. Hay que tratar de asegurar que los dispositivos y los de los demás proveedores tengan esta interfaz. Cada vez son más las empresas que se unen, aunque todavía no están todos.

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